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丹尼尔·贝尔斯基:杰出的社会经济成就与特定基因有关

日期:2018-12-17 来源:北京大学在职研修网 阅读:68

杜克大学医学院教授丹尼尔·贝尔斯基(DanielBelsky)和同事一起进行了一项纵向研究,对照分析了新西兰达尼丁市918位居民的数据,发现杰出的社会经济成就与特定基因有关。他们的结论是:成功由基因决定。


贝尔斯基:DNA不是命运,但的确可以预示我们会成为怎样的人、会有哪些成就。这项研究的对象都出生在同一城市,我们分析了这些人的过往经历和基因信息,随后定期进行调研,直到他们40岁为止。我们发现,携带某项基因变异(其他研究已证明该变异与受教育程度相关)的人在童年时期发育较早,青少年时期的志向更高远。长大成人之后,这部分人受教育程度较高,工作体面,薪水更高,配偶家境较好,社会和地理上的流动性更强,理财更高效,拥有的资产也更多。这样的结果说明,基因的确会影响我们的未来。但我们也知道,人的发展决定于遗传基因和外部环境的复杂互动。先天遗传和后天环境一同造就了我们现在的模样。我们对这种互动的了解才刚刚起步。


HBR:这并不是说,我们可以在孩子出生的时候,或者怀孕的时候,就检测出孩子有没有成为博士或者高管的能力


贝尔斯基:没错,我们还远远不能通过基因检测来准确评估人类潜能。况且这样的事情即使能做到,考虑到种种原因也最好不要做。为了建立预测模型,我们使用了涉及数万人类基因组的大型数据挖掘研究成果,这些研究识别出了与特定教育成果相关的基因变异以及关联性强度。我们用这些信息编写了一套算法,可以计算个人的“多基因得分”(polygenic score),这个分数就说明一个人拥有多少相关基因变异。研究达尼丁市居民数据的时候,我们的确发现多基因得分较高的人比得分低的人更加成功一点点,但差异非常小,仅仅是1%到4%。


而且我们说的是平均结果。有些人虽然多基因得分低,但却获得了成功,一些得分高的人没有成功。除了基因,还有其他很多非基因的测试方法可以用在儿童和成年人身上,更好地解释人们获得成就的能力。


HBR:如果其他方法更有用,而且成本想必也更低,为什么还要研究基因呢?


贝尔斯基:我们想要理解遗传基因如何塑造我们的生活,是什么让一些人成功而另一些人生活坎坷。研究DNA的优势在于,DNA在出生时就已经确定且终生不变,因此我们的研究有一个牢固的基础。我们希望最终能给政策制定者提供可操作的洞见,帮助他们采取干预措施,提高社会流动性。


HBR:什么样的干预措施?


贝尔斯基:例如,我们在研究中发现多基因得分较高的孩子开始掌握语言的时间较早,因此他们比同龄人更早学会说话和阅读。那么设法让所有孩子更早地学习语言,就有可能让更多的孩子走上成功之路。如果研究更进一步,更大的数据集也许能帮助我们理解,为什么一些多基因得分低的孩子取得了成就,而得分较高的孩子依然饱经挫折。这些“异常值”能够提供一些线索,让我们研究如何通过改变孩子的生活环境来帮助他们成功。


HBR:更大的数据集从何而来?


贝尔斯基:英国建立了一个国家生物银行,现在已经储存了50万人的遗传基因数据和其他信息。在美国,奥巴马总统的“精准医疗计划”也是要建立类似的数据库。但这些大数据项目不能完全替代我们现在所做的这种队列研究。首要原因是,数据库无法取得详实的细节,尤其是关于研究对象早年生活的信息。还有,研究对象是自愿选择参与研究,研究者无法保证样本能够代表全部人群。这个问题很重要。比如我们的研究结果就有个很大的问题是,不知道是否适用于欧洲裔之外的其他族裔人群。对于生活在世界上其他地方的其他种族的人,我们的结论可能并不适用。


HBR:听起来这好像是一个崭新的基因与社会经济研究领域,还有什么其他研究吗?


贝尔斯基:这个全新的领域叫作“社会基因经济学”(sociogenomics),几个研究方向都很前沿。南加州大学丹·本杰明(Dan Benjamin)和阿姆斯特丹自由大学菲利普·库灵尔(Philipp Koellinger)领导的社会科学遗传学联合学会(SocialScience Genetic Association Consortium),以及牛津大学梅琳达·米尔斯(MelindaMills)主导的社会基因组项目(Sociogenome),主要关注基因在承担风险、企业家精神和再生产行为等几个方面的影响。另外一个主要研究范畴是基因如何影响人们的社会关系。我在斯坦福大学的同事本·多明格(Ben Domingue)和社会学家道尔顿·康利(Dalton Conley)、杰森·博德曼(Jason Boardman)以及经济学家杰森·弗莱切(Jason Fletcher)在研究朋友和配偶的基因组是否彼此相似,并且探究了原因。现在有越来越多的社会科学家涉足这方面的研究。


HBR:你提到你们研究的基因已经证实与人的受教育程度有关,那无疑也跟智商和社会地位有关。聪明富裕的人能够得到更好的教育,进而创造更高的成就,这样显而易见的事实真的需要科学研究来证明吗?


贝尔斯基:有关受教育程度的其他研究发现某些基因与教育有关,而我觉得我们这项研究的一个主要贡献是,证明了这些基因还跟其他人格特质有关,包括智商和自制力、人际交往能力等非认知技能。这些特征让多基因得分高的孩子在学校和其他方面都表现优秀。其实就长远而言,受教育程度的差异只能算是取得人生成就的一半原因。而且,虽然家境富裕的孩子多基因得分略高一些,但这个得分预测成功并不受孩子家庭条件的影响。


HBR:我还是觉得有些不妥。我们的未来会不会像电影《千钧一发》(Gattaca)那样?基因优秀的人比基因不好的人更受青睐。(《千钧一发》,又名《变种异煞》,讲述了在科技发达的未来世界,基因优选法得到广泛使用,人们只相信基因决定命运,生来带有基因缺陷的人很难有出路——译者注)


贝尔斯基:我刚刚说了,我们预测模型的力量十分微弱,《千钧一发》中的场景在今天不可能成真。不过,我确实觉得现在是时候讨论这一点了。用遗传基因作为筛选机制就太可怕了,这一点我也认同,因此探讨这类研究的正当用途是非常重要的。但也要认识到,我们已经在用各种机制进行筛选。我们用各种评价标准,在人们真正有机会证明自己之前就区分出胜利者和失败者。学校用能力测试把一些孩子分进“尖子班”,而另一些早期注意力和行为方面有些问题的学生则与此无缘。遗传基因也许可以帮助我们了解,现在这些社会规则哪里有问题,有时候我们限制了人的潜力,把一些人抛在身后,这样做是不对的。


HBR:那么你自己的基因怎么样?


贝尔斯基:后续研究仍在进行中。

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